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Turismo religioso: descubre 6 destinos en Brasil

En el mes de octubre, miles de brasileños abandonan sus ciudades para participar de dos celebraciones religiosas en el país. La primera, la festividad de Nuestra Señora de Aparecida, patrona de Brasil, ocurre el día 12. La fecha atrae a millones de personas a la ciudad de Aparecida (SP) para festejar al santo o pagar promesas. En el norte del país, en Belém (PA), el Círio de Nazaré reúne a más de dos millones de fieles en la procesión en devoción a Nuestra Señora de Nazaré.

Las cifras ayudan a dar una idea de la dimensión del turismo religioso en el país, que motiva una media de 17,7 millones de viajes anuales en el territorio nacional, generando alrededor de 15.000 millones de rands, según el Departamento de Estudios e Investigaciones del Ministerio de Turismo. Y no es de extrañar: según una encuesta de Datafolha, realizada en 2020, sólo el 10% de la población afirma no tener religión, según una encuesta de Datafolha de 2020.
Ya sea para pagar promesas, descubrir nuevas creencias o conocer los principales símbolos de su propia religión, ¡no faltan destinos interesantes! Hemos seleccionado seis de ellos para aquellos que quieran ejercer su fe o descubrir nuevas religiones. Verificar:

1- Aparecida (SP)
La ciudad de Aparecida, en el Valle de Paraíba, en São Paulo, alberga el Santuario Nacional de Nuestra Señora de Aparecida, el templo católico más grande del país y el mayor dedicado a María del mundo. El ayuntamiento estima que más de 2 millones de personas pasan por la ciudad en octubre con motivo de las celebraciones. Entre ellos, se espera que 150.000 visiten el santuario sólo el día 12.
Según la historia, en 1717, un grupo de pescadores recibió la misión de pescar en el río Paraíba para el banquete que se ofrecería al gobernador de la época. Sin embargo, después de varios intentos, no tuvieron éxito. Hasta que la red trajo una imagen de Nuestra Señora de la Concepción. Luego echaron nuevamente la red y quedaron sorprendidos por la abundancia de peces.
Desde entonces, la devoción a Nuestra Señora de Aparecida no ha hecho más que crecer en todo el país. Cada año, miles de fieles peregrinan –a pie, a caballo, en bicicleta, en coche e incluso de rodillas– hasta el santuario. Sólo en octubre de este año, se espera que 60.000 peregrinos pasen, a pie, por Presidente Dutra, la principal vía de acceso a la ciudad, según la Policía de Carreteras.
El complejo del Santuario Nacional incluye una basílica, un mirador y un museo dedicado al santo patrón. Es allí donde se expone al público la imagen original del santo, y también hay espacio para quienes deseen hacer promesas. La ciudad también cuenta con varios atractivos turísticos para los devotos, como la Basílica Vieja, Porto Itaguaçu, la estatua de Nossa Senhora Aparecida, la Torre Mirante y el teleférico, que conecta el santuario con Morro do Cruzeiro.

2- Cotía (SP)
Desde 2003, uno de los principales atractivos de Cotia, en el Gran São Paulo, es el templo budista Zu Lai. Se trata de un espacio con más de 10 mil metros cuadrados dedicados a Fo Guang Shan, una orden fundada en Taiwán que cuenta con más de 200 templos en todo el mundo. Es el primer templo del monasterio en América Latina y tiene capacidad para mil personas. El proyecto se inspiró en el estilo arquitectónico oriental de los palacios de la dinastía Tang.

Además del templo principal, donde lo más destacado es una estatua de Buda de jade, hay salas de meditación, una biblioteca y un auditorio. El sitio también alberga la Universidad Budista de Brasil y, actualmente, diez monjes viven en el recinto. Los visitantes pueden seguir las ceremonias recitadas por los monjes, meditar y explorar el sitio, cuyas atracciones incluyen lagos, un parque infantil y un exuberante jardín.

Zu Lai está ubicado en la propiedad de la familia Chang, quien donó el espacio para la construcción. Las ceremonias siguen los preceptos del budismo humanista y se basan en cuatro pilares: acciones culturales, educativas, sociales y prácticas religiosas. El objetivo es integrar diversas tradiciones budistas presentes en Brasil, en actividades conjuntas con otros templos, como la celebración de Vesak, fecha que marca la iluminación y muerte de Buda.

3- Nova Trento (SC)
En Santa Catarina, Nova Trento también se sumó recientemente al itinerario religioso de los brasileños. Esto se debe a que, en 2005, fue inaugurado el Santuario de Madre Paulina, la primera santa brasileña. El templo tiene una arquitectura moderna, con capacidad para seis mil fieles. El complejo cuenta además con otros 30 atractivos, entre ellos las capillas Santíssimo, Penitencial y Santa Paulina.

La ciudad alberga el santuario porque fue allí donde vivió Amabile Lúcia Visinteiner, una italiana que se mudó a Brasil en 1875 y tuvo dos milagros reconocidos por la Iglesia católica. El primero fue la curación instantánea de una mujer, en Imbituba (SC), tras complicaciones derivadas de la pérdida de un bebé en el séptimo mes de embarazo. El segundo, en Rio Branco (AC), cuando se curó una niña con hidrocefalia.

El reconocimiento de los dos milagros llevó a Amabile, que en vida fundó la Congregación de las Hermanitas de la Inmaculada Concepción, en Nova Trento, junto con sus hermanas, a ser canonizada por el Papa Juan Pablo II y convertirse en Santa Madre Paulina. El nombre lo recibió Amábile luego de haber hecho votos religiosos en la Congregación, en 1890, y la “madre” luego de ser elegida Superiora General de la entidad que ella ayudó a crear.

El municipio, situado en el Valle de Europa, aglutina otras actividades turísticas, especialmente enfocadas al ecoturismo. La ciudad está rodeada de montañas, naturaleza y cascadas, lo que la convierte en un gran destino para los turistas que disfrutan del senderismo. Los establecimientos de venta y degustación de vinos, quesos, embutidos y otros productos artesanales también son un atractivo de Nova Trento.

4-Juazeiro do Norte (CE)
Juazeiro do Norte es la ciudad más grande del interior de Ceará. La ciudad es considerada la capital de la fe y es uno de los destinos religiosos más tradicionales del país. A lo largo del año acoge diversas celebraciones, como romerías y misas, en honor al padre Cícero. El líder católico fue inmortalizado en una estatua de 25 metros, la tercera estatua de hormigón más grande del mundo.

El padre Cícero tiene el título de “santo popular”, al no estar reconocido por el Vaticano. Esto se debe a que, cuando murió en 1934, quedó “roto” con la institución debido al episodio conocido como el Milagro de la Hostia –en 1889, cuando dio la comunión a una mujer bendita y la hostia se convirtió en sangre. Aunque los fieles consideran el suceso un milagro, la Iglesia católica considera que se trata de una interpretación errónea.

Recién en 2015, a petición del obispo Dom Fernando Panico, el sacerdote se reconcilió con la Iglesia católica. En 2022 comenzó el proceso de beatificación, un proceso en el que el sacerdote puede volverse “venerable” y, si se demuestra un segundo milagro, canonizado. Aun así, cada año, miles de fieles salen a las calles de Juazeiro do Norte para celebrar y pedir bendiciones al Padre Cícero.

Quienes vayan a la ciudad también pueden visitar el Museo Vivo, que representa la casa donde vivió el sacerdote, además de las iglesias Matriz Nossa Senhora das Dores, centro de todas las actividades religiosas del municipio, y São Francisco, que tiene una de las mayores colecciones religiosas del norte y noreste. La Capilla del Perpetuo Socorro, construida por el propio Padre Cícero, es otro atractivo, ya que alberga el piso del altar mayor, es decir, la tumba del sacerdote milagroso.

5-Salvador (BA)
Salvador, en Bahía, alberga varios símbolos de fe con fuerte sincretismo. Esto se debe a que las principales celebraciones religiosas combinan el catolicismo con el Candomblé y la Umbanda, religiones muy presentes en la ciudad debido al gran volumen de esclavos que allí desembarcaron en el pasado. Uno de los principales ejemplos es el lavado de las escaleras de la Iglesia de Bonfim, que tiene su origen en tradiciones religiosas de origen africano.

La Fiesta de Iemanjá, en febrero, reúne a miles de fieles. La deidad africana, considerada la Reina de los Mares, también tiene una casa en la capital de Bahía donde los creyentes pueden depositar ofrendas que luego serán llevadas al mar. Durante todo el año, pero especialmente en el segundo mes, los pescadores llevan en sus propias embarcaciones a religiosos y turistas para que dejen sus ofrendas en el mar.

Del lado católico, la creencia popular dice que el municipio cuenta con 365 iglesias, una para cada día del año. Además de la Iglesia de Nosso Senhor do Bonfim – donde fieles y turistas atan cintas de colores en las puertas pidiendo la intercesión del santo –, la Iglesia de la Tercera Orden del Monte Carmelo, la Iglesia de Nossa Senhora do Rosário dos Pretos y el Convento de São Paulo también merecen una visita.

6- Belém (PA)
Aunque varias ciudades de Pará realizan celebraciones en honor a Nuestra Señora de Nazaré, Belém es la que concentra las principales actividades del Círio de Nazaré, uno de los mayores eventos católicos del mundo. Son 15 días de celebraciones, período llamado corte nazarena, que finaliza el segundo domingo de octubre. Sólo en 2022, la fecha reunió a más de 2,5 millones de fieles.
Según la historia, en el siglo XVIII, el caboclo Plácido encontró la imagen de Nuestra Señora de Nazaré a orillas de un arroyo. Entonces la llevó a casa y la protegió en un altar improvisado. Sin embargo, la imagen desapareció al día siguiente y fue encontrada al borde del mismo arroyo. Fue llevada nuevamente a casa del caboclo, pero la hazaña se repitió varias veces hasta que entendió el deseo del santo y construyó un altar junto al río.

La historia se difundió y la gente empezó a ir al arroyo a pedir bendiciones y agradecer a la Virgen. En el lugar se construyó una iglesia, lo que hoy es la Basílica de Nazaret. La tradición del Círio, sin embargo, surgió años más tarde, cuando la imagen regresó de su restauración y los fieles siguieron su llegada en procesión, considerado el primer Círio.

Las celebraciones de la temporada nazarena incluyen romerías –a pie, en coche, en moto o a caballo–, que finalizan el segundo domingo de octubre con una gran procesión. En esta ocasión, la imagen peregrina es llevada, en procesión, desde la Catedral Metropolitana hasta la Basílica de Nazaret. Desde 2015, la celebración es considerada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura).

El recorrido, de aproximadamente 4 km, puede durar horas debido al volumen de fieles que lo siguen y, sobre todo, quieren tocar la cuerda que ayuda a llevar la berlinda (oratorio acristalado donde se porta la imagen), ya sea para agradecer o pedir un intersección . La edición más larga tuvo lugar en 2004, cuando la procesión duró 9 horas y 15 minutos.

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